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« Histoire du fils » de Marie-Hélène Lafon : en quête du père

  • Écrit par Serge Bressan

lafonPar Serge Bressan - Lagrandeparade.fr / Une histoire de famille, sur un siècle. De 1908 à 2008. Une histoire pour trois générations, dans le Lot, dans le Cantal voisin et à Paris. Et pour un mystère qui sera révélé après le mariage du personnage principal d’« Histoire du fils » de Marie-Hélène Lafon qui, à ce jour, a écrit 13 romans et fictions, dont « Le soir du Chien », « L’Annonce », « Joseph » ou encore « Histoires » (Goncourt de la nouvelle, 2016). Auteure de la discrétion et du classicisme, elle entretient une œuvre toute en raffinement et fluidité- loin des nombrilistes du style. Avec cette « Histoire du fils » ouverte par les mots de Valère Novarina (« Le langage est notre sol, notre chair. Je me représente toujours le chantier comme un creux, une ouverture du sol, et l’avancée d’un texte, sa progression, comme une marche en montagne »), il y a André- le fils. Le père, il est l’Absent. La mère, c’est Gabrielle mais, partie travailler à Paris, elle a confié son fils à sa sœur et son époux. L’enfant grandit, petit prince près de ses oncle Léon, tante Hélène et cousines, fils et frère qu’il et elles n’ont pas eu ; sa mère vient le voir l’été. Il y a aussi les bonheurs ordinaires, mais aussi le manque. Un manque immense, pour une question : qui est mon père ? André veut savoir, ne comprend pas l’absence, flaire les traces du père, il guette le vide semblable au gouffre de Padirac- sait-on jamais… Il se marie, le lendemain sa femme lui confie : « Ta mère m’a dit hier pour ton père, il s’appelle Paul Lachalme »… Chez tant d’autres auteur.e.s, on aurait eu droit à une cascade de guimauve et mièvreries ; avec Marie-Hélène Lafon, c’est une « Histoire du fils », un texte fluide, découpé en chapitres jonglant avec le temps, tout en allers et retours, déroulant les personnages sans jamais se perdre dans la foule… Une fois encore, tel un champion de haut niveau, la romancière ne s’est pas contentée d’assurer, avec cette quête du père, l’essentiel. Une fois encore, Marie-Hélène Lafon a grandement réussi.

Histoire du fils
Auteure : Marie-Hélène Lafon
Editions : Buchet-Chastel
Parution : 20 aout 2020
Prix : 15 €

Les pieds nus d’Armand glissent sur le parquet ; il ne veut pas réveiller Paul qui dort encore et fait son petit bruit de lèvres dégoûtant, comme un chiot quand il tète. Il va attendre un peu, mais pas trop longtemps, il ne faut pas que Paul se réveille, il gâcherait la fête des retrouvailles. Paul gâche tout. Paul et lui sont nés le même jour, le 2 août 1903 ; il sait, par sa mère et sa tante, qu’il n’y a jamais eu de jumeaux dans les deux familles avant eux…


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