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Une aventure monumentale : une "visite littéraire" jubilatoire

  • Écrit par Catherine Verne

L'aventure monumentalePar Catherine Verne - Lagrandeparade.fr/ La protection des monuments historiques français, vue par la lorgnette espiègle d'une de ses pilleuses acharnées. On est au XIXè siècle, une commission se met en place laborieusement sous la férule de Prosper Mérimée, le célèbre écrivain, pour arracher notre patrimoine à la décrépitude et au vandalisme- ça c'est pour la véracité.

Emily, une Anglaise, trompe l'embarras de son précoce veuvage en ramenant de tous ses voyages en France retables et autres orfèvreries précieuses pour en faire le commerce éhonté, et en s'offrant une ou deux aventures passionnées avec Victor Hugo ou Viollet-le-Duc sur fond de révolution ou d'épidémie de choléra- ça c'est pour la fiction. Le ton vif, l'écriture enlevée, avec l'air de ne pas mêler véracité et fiction mais une expertise jouissive à le faire, le romancier jubile et nous aussi, à se mettre dans la peau de la narratrice, un séduisant personnage féminin qui vient rendre pétillant de fantaisie un chantier administratif apparemment plan-plan. L'occasion pour Olivier Dutaillis de mener le lecteur amusé dans l'intimité romancée de ces hommes célèbres comme si on y était, et au coeur incisif d'une période souvent méconnue où la France montre un intérêt politique actif pour le patrimoine culturel inestimable que constituent statues antiques, fresques médiévales ou cathédrales sur son sol. Deux mondes se télescopent dans l'écriture particulièrement habile ici à conjuguer les contraires, s'entichent même l'un de l'autre: voilà Emily la hors-la-loi venant même à tenter de dévergonder Prosper, notre inspecteur en mission, histoire de monter à deux une association experte de malfaiteurs. L'alliance ne passera pas la nuit ni le seuil du nid roman abritant leur étreinte enflammée. C'est qu'Emily a du tempérament! Il lui en faut pour avoir échappé à l'exil organisé aux Indes d'un troupeau de veuves comme elles à remarier et envisager une autre voie entreprenariale à Londres que tenancière de maison close. L'entreprise qu'elle dirige vaillamment se développe à merveille, tandis que la politique française hérisse de plus en plus d'obstacles entre elle et l'objet monumental de sa concupiscence. Au fil des pages, aucun parti ne voulant céder, l'aventure de part et d'autre gagne en tension sous la plume documentée et fort plaisante d'Olivier Dutaillis. De quoi ne plus regarder d'un oeil ignare les églises et fontaines placées sur la route des vacances cet été. Merci pour la qualité de la visite littéraire, Monsieur le guide!

Une aventure monumentale

Auteur:  Olivier Dutaillis

Editeur: Albin Michel

 Parution: 4 mai 2016

Prix: 19,90 euros


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