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La Massaia : Paola Masino et la fée du foyer

Écrit par Serge Bressan Catégorie : Romans étrangers Mis à jour : dimanche 2 septembre 2018 14:44 Affichages : 780

masinoPar Serge Bressan - Lagrandeparade.fr / Paru en 1941- 42 en feuilleton puis en 1945 en livre, « La Massaia » est considéré comme un des chefs-d’œuvre de la littérature italienne contemporaine. Son auteure, Paola Masino (1908- 1989), fut une intellectuelle d’avant-garde et traductrice de grands auteurs classiques français (Barbey d’Aurevilly, Balzac ou encore Stendhal) ; elle alimenta un scandale en Italie par sa liaison avec l’écrivain Massimo Bontempelli, séparé de son épouse et de trente ans son aîné. Soixante-quinze ans après sa parution originelle, voici enfin la traduction française de « La Massaia »- il était temps ! En sous-titre du roman de Paola Masino : « Naissance et mort de la fée du foyer ». En italien, « la massaia » désigne à la fois la femme au foyer, la gouvernante, la fée du logis… Le lecteur est embarqué dans les pas d’une petite fille qui a décidé de ne rien faire. On lit : « Enfermée dans une malle, qui lui tenait lieu d'armoire, de lit, de buffet, de table et de chambre, emplie de couvertures en lambeaux, de quignons de pain, de livres et de vestiges funéraires (...) l'enfant n'aimait rien tant que broyer du noir. Elle réfléchissait, rongeait ses ongles incrustés de miettes de pain et de bouts de papier, et lorsqu'elle n'avait plus d'ongles ni de pensées à se mettre sous la dent, elle grignotait un quignon de pain et feuilletait des livres, en quête d'autres nourritures ». Elle est vite oubliée par sa famille, s’interroge sur le sens de la vie, ignore les taches qui incombent, dans l’Italie fasciste de Mussolini, à la femme… A l’adolescence, elle accepte de sortir de la malle. Jeune femme, elle se retrouve dans une riche propriété, mariée et entourée de domestiques. Aurait-elle renoncé aux idéaux de son enfance, elle qui à présent ne souhaite rien d’autre que devenir une maîtresse de maison accomplie, une Massaia. Délicieuse fable littéraire aux airs de famille avec Calvino et Boulgakov, « La Massaia » est aussi un manifeste délicatement anti-conformiste, follement féministe.

La Massaia
Auteur : Paola Masino
Editions : La Martinière
Parution : 30 août 2018
Prix : 20,90 €