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Essais : la préhistoire revisitée par les meilleurs spécialistes mondiaux

Écrit par Guillaume Chérel Catégorie : Beaux-Livres Mis à jour : jeudi 22 décembre 2016 15:49 Affichages : 1137

Femmes préhistoirePar Guillaume Chérel - Lagrandeparade.fr/ Oubliez Rahan, la Guerre du Feu, Lucy prétendument la plus ancienne de nos ancêtres ou encore la légende selon laquelle l’Homme de Neandertal était notre inférieur et d’une autre espèce avec laquelle nous n’aurions rien à voir… Parce qu’on en apprend tous les jours. Même (et surtout !) à une époque où l’obscurantisme refait surface un peu partout dans le monde.

 

Premier chapitre, avec Femmes de la préhistoire. Oubliez aussi Eve, mais pas Lilith… Plus sérieusement, aujourd'hui, au-delà des idées reçues et des stéréotypes échevelés qui ont régné des décennies durant, de nouvelles découvertes et de nouveaux questionnements rendent enfin visibles ces femmes qui vécurent aux temps lointains de la Préhistoire, de l'aube du Paléolithique jusqu'aux confins de l'âge du fer. 
Que savons-nous des transformations évolutives de leurs corps et de leur apparence ? Quelles images les Préhistoriques nous en ont-ils laissées ? Comment penser le rôle de ces femmes dans la reproduction et la famille ? Quelles preuves pouvons-nous avoir de leurs tâches quotidiennes, de leurs réalisations techniques, de leurs talents artistiques ? De quels savoirs, de quels pouvoirs disposaient-elles ? Revenant sur les figures magnifiées et mythiques de la matriarche ou de la Déesse, Claudine Cohen (elle enseigne l'histoire et la philosophie des sciences) s'interroge aussi sur les rapports de domination, de violence, d'exploitation que les femmes ont pu endurer dans ces sociétés du passé. En éclairant sous un angle neuf la vie matérielle, familiale, sociale, religieuse des mondes de la Préhistoire, cet ouvrage vise à ancrer la réflexion actuelle sur la différence des sexes et le statut social des femmes jusque dans la profondeur des millénaires.
Vous voulez en savoir plus ? Voici le seul état de lieux sur nos origines qui soit complet, à jour, illustré et accessible à tous : "Notre préhistoire : une grande aventure de la famille humaine", par Sophie A. de Beaune (professeur à l'université de Lyon et chercheur au laboratoire « Archéologies et Sciences de l'Antiquité » à Nanterre) et Antoine Balzeau (chargé de recherches au CNRS et chercheur au Muséum national d'Histoire naturelle).
Il y a environ 7 millions d'années, une nouvelle lignée de grands singes fait ses premiers pas dans la savane africaine. Bipède, contrairement à ses cousins chimpanzés, elle va peu à peu se diversifier, donner naissance à de nouveaux genres et de nouvelles espèces, dont l'une va finir pas conquérir toute la planète. Cette espèce, c'est la nôtre, Homo sapiens. C'est le fil de cette longue et passionnante aventure à rebondissements que cet ouvrage nous invite à remonter, jusqu'à nos origines. 
À quoi ressemblait la Terre, quand d'autres hommes que nous la peuplaient ? Comment y vivaient-ils ? Comment les hommes modernes sont-ils apparus et quel fut leur périple à la sortie de leur berceau africain ? Quels furent leurs rapports avec leurs cousins, et notamment les Néandertaliens ? Quand – et par qui ? – ont été inventés le feu, les outils, les premières sépultures, l'art ? Qui étaient Toumaï, Lucy, le petit Homme de Florès ou le nouveau venu, Homo naledi ? Autant de questions, et bien d'autres, auxquelles répondent deux grands spécialistes de la paléoanthropologie – l'histoire naturelle de l'homme – et de la préhistoire – son histoire culturelle – en s'appuyant sur l'ensemble des découvertes scientifiques les plus récentes. L'évolution foisonnante de l'humanité et la vie quotidienne des hommes qui nous ont précédés sont ainsi retracées de façon claire et accessible à tous, et abondamment illustrées par plus de 200 photos, cartes et dessins, permettant de mieux voir et comprendre toute la richesse de notre préhistoire.
Enfin, à propos de la préhistoire en Europe : "De Néandertal à Vercingétorix" est un éclairage passionnant d’Anne Lehoërff (est professeur de protohistoire européenne à l'université Charles-de-Gaulle-Lille-3). Durant environ 40 millénaires (nous ne sommes dans notre histoire connue par des sources écrites qu'au 2e millénaire !), nos ancêtres ont vécu, fabriqué des merveilles, enterré leurs morts, construit des villes et des nécropoles, défriché toute l'Europe occidentale. L'Europe, dans sa version large – de l'Atlantique à l'Oural et même un peu au-delà — a innové, inventé l'agriculture et la métallurgie : c'est la Révolution néolithique, dont nous vivons encore.
 Cela dit, les humains de ces époques anciennes n'ont pas laissé de témoignages écrits : juste des traces matérielles que l'archéologue déchiffre, grâce à l'étude des données mises au jour dans – et sous – le sol. Au fur et à mesure que les méthodes de l'archéologie se perfectionnent et se professionnalisent, la vision qu'on peut avoir de ces lointains ancêtres se précise et se raffine. Un ouvrage plein de surprises, à la pointe de la recherche, qui sera pour beaucoup une révélation.

Femmes de la préhistoire, par Claudine Cohen, 21.00 €, 264 pages

Notre préhistoire : une grande aventure de la famille humaine, par Sophie A. de Beaune et Antoine Balzeau, 207 pages, 29.90 €

De Néandertal à Vercingétorix (collection Mondes anciens) d’Anne Lehoërff  (Directeur de collection : Joël Cornette), 608 pages, 43.00 €, Editions Belin les trois ouvrages.